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美科发现会采金矿白蚁 可在体内富集金属

时间:2013-04-04 来源:互联网

    一项新的研究发现,白蚁或许能帮助人们找到潜在的金矿点。在西澳大利亚州进行的实验揭示,有些白蚁在采集地下材料筑巢的时候,能够“开采”并储藏黄金。

    亚伦·斯图尔特(Aaron Stewart)是澳大利亚联邦科学与工业研究组织的昆虫学家,他和同事们从数个白蚁巢中采集了样品,与附近泥土中不同深度的样品进行比较。质谱仪检测的结果表明,这些白蚁巢穴的黄金含量高于远离金矿区的白蚁巢穴。

美科发现会采金矿白蚁 可在体内富集金属
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工蚁的体内分布着锌元素

    “人们以前就认识到,这种社会性昆虫能够从环境中选择性地采集金属,”乔治亚大学的昆虫学名誉教授罗伯特·马修斯在邮件中说,“有些人甚至提出,在寻找贵金属(如黄金等)潜在采矿点的时候,可以采用分析蚂蚁巢和白蚁巢物质含量的方法。”

 

西澳大利亚州金矿区的白蚁丘

    这也恰恰是斯图尔特的想法。黄金通常分布在地表以下数米的深处,很难进行定位。不过,昆虫却可以称职地担当起指示者的任务。斯图尔特及其同事的研究发表于近期的《地球化学:勘探·环境·分析》(Geochemistry: Exploration, Environment, Analysis)杂志上。

    斯图尔特说:“钻探是很昂贵的,如果白蚁可以将钻探的范围大大缩小,那开采公司就将省下一大笔钱。”

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