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恐龙大灭绝哺乳动物幸存 躲避了恐龙灭绝事件【科学探索】

时间:2012-07-12 来源:互联网

  科学家最新研究发现一种不同寻常哺乳动物在0.65亿年前地球物种大灭绝时期幸存下来,它们生活在地下永久性避难洞穴中,之前曾被错误地归入有袋动物。

  这种远古哺乳动物叫做Necrolestes patagonensis,也被称为“墓室强盗”,暗指它们的地下洞穴挖掘生活习性。它们长着向上翘的鼻子,强壮的身体,短而粗的腿部。之前科学家曾认为这种哺乳动物生活在0.16亿年前,恐龙灭绝很久以后。但目前科学家发现它与另一种哺乳动物Cronopio(1亿——0.6亿年前)十分相似,它们都具有共同的特征,是唯一长有单根臼齿的哺乳动物,多数哺乳动物都长有双根臼齿。

  长期以来Necrolestes patagonensis一直被认为是有袋动物,通过更深入分析,科学家发现事实上它是Necrolestes的进化分支,幸免于0.65亿年前恐龙大灭绝事件。美国卡内基国家历史博物馆合着作者约翰-韦伯说:“这是典型的拉撒路效应,该物种生存时间远比之前预期的更长。”

  研究人员认为,它们擅长地下洞穴挖掘使其能够多存活0.45亿年,躲避了恐龙灭绝事件。韦伯称,南美洲第三纪时期并没有其它挖掘洞穴栖息在地下的哺乳动物,这一物种处于生态系统边缘,独特生活习性使它们幸存了下来。(卡麦拉)

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